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《科学》杂志发布2018年度十大科学突破

  4. 冰河时代撞击

  小行星碎片落向格陵兰岛的计算机可视化图像

  图片来源:NASA SCIENTIFIC VISUALIZATION STUDIO

  小行星像一连串原子弹猛烈撞击格陵兰岛西北部,立即将岩石蒸发并且向整个北极发送冲击波。

  “疤痕”就此留下—— 一个被称为Hiawatha的31公里宽的撞击坑。它大到足以容纳美国华盛顿特区。

  在机载雷达揭示了这个潜伏在数千米厚冰盖下面的撞击坑后,科学家在11月报告了这个惊人的发现。

  Hiawatha是地球上25个最大的撞击坑之一。

  尽管Hiawatha撞击事件不像杀死恐龙的希克苏鲁伯撞击一样具有毁灭性,但它对全球气候产生了重要影响。

  来自此次撞击事件的融水涌入大西洋北部,并通过阻止将暖流带向欧洲西北部的洋流输送带,使温度骤降。

  雷达图像显示,Hiawatha的年代并不久远,可追溯至10万年前。

  撞击坑冰层深处的扰动表明,小行星可能在1.3年前撞击了此处。这将此次撞击同新仙女木期联系起来。

  新仙女木期是持续了1000年的的全球变冷事件,其发生时恰逢地球从最后一个冰河期走出来开始解冻。

  此次撞击事件还证明,颇具争议的新仙女木期撞击理论的支持者是正确的。

  他们认为,外星撞击导致了考古和地质记录中的大混乱痕迹,但从未将其指向某个撞击坑。

  相关论文信息:

  Science Advances, Vol. 4, 14 November 2018

  5. #MeTo带来大不同

  科学界的性骚扰被低估并且在很大程度上遭到无视,直到最近。今年出现了变化的迹象。

  图片来源:DARIA KIRPACH/@SALZMANART

  6月,美国国家科学、工程和医学院发布了一份关于科学、工程和医学界女性性骚扰的里程碑式报告。

  该报告或是一个转折点。

  它基于来自两个大型高校系统的最新数据提出,依据职业生涯所处阶段和领域不同,超过50%的女性教职员工和20%~50%的学生忍受了性骚扰。其中包括最常见的形式:语言和非语言上的性别歧视敌意。

  今年,若干机构已经采取了行动。

  一些机构受新闻曝光或者受骚扰学生和员工提起的正式诉讼的推动,在调查证实了对不当行为的指控后,解雇了知名科学家或迫使其离开。

  其他机构则宣布了政策上的变动。

  9月,美国国家科学基金会(NSF)主任France Córdova表示,自此开始,在基金受助人接受性骚扰调查或者被发现犯有性骚扰罪期间,高校必须向资助者说明此人何时被暂停工作。

  同时,受调查者要接受来自NSF的“有针对性的严重后果”。

  为学术界无法保护性骚扰受害者感到惋惜的Córdova表示:“这种忽视必须终结。”同月,美国科学促进会(AAAS)采纳了一项政策,即经证实是性骚扰者的AAAS会员将被取消这一终身荣誉。

  6. 古人“混血儿”

  在俄罗斯丹尼索瓦谷的洞穴中发现的骨碎片。

  图片来源:THOMAS HIGHAM

  一块来自生活在5万多年前女性的骨头碎片揭示了两种已经灭绝的古人类之间“惊人”的联系。

  2012年,研究人员从在西伯利亚一个洞穴中发现的这块骨头中提取出古代DNA。

  分析结果显示,“她”的母亲是尼安德特人,父亲是丹尼索瓦人。

  此前,研究人员知道,尼安德特人、丹尼索瓦人和现代人类至少偶尔会在冰河时代的欧洲和亚洲进行杂交。

  这一最新发现是尼安德特人和丹尼索瓦人之间相遇的亲密见证。

  此外,研究人员指出,这名女性尼安德特人的基因更接近于在克罗地亚发现的尼安德特人的基因,而不是更早居住在丹尼索瓦洞穴的尼安德特人的基因。

  这表明不同的尼安德特人群体曾多次在西欧和西伯利亚之间迁徙。

  显然,在这一过程中,他们将自己的基因自由地传播给了外界。

  为何丹尼索瓦人和尼安德特人的基因仍然不同?

  地理上的障碍可能起了一定作用,但研究人员需要从不同地点获得更多的古代DNA,才能了解这些史前“配偶”的真正影响。

  目前,研究人员仍在对丹尼索瓦洞穴中发掘的材料进行研究。

  该研究负责人、古遗传学家Viviane Slon表示,会继续开展从洞穴沉积物中提取古人类DNA的工作,并希望从古基因组的探索中获得各式各样的独特见解。

  相关论文信息:

  Nature, Vol. 561, p. 113, 22 August 2018

来源:科学网
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