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Nature发布了2019年度十佳论文:生命科学占据半壁江山,中国学者表现亮眼

  天文学

  马头鱼尾怪:海王星最小的新卫星

  旅行者2号航天器在1989年飞掠海王星时发现有六颗内卫星绕其运行。据信,这些内卫星都比海王星年轻,形成于海王星捕获其最大的卫星崔顿(Triton,海卫一)后不久。每颗内卫星都可能曾受到彗星撞击而受损。

  美国SETI(地外智慧生物搜寻)协会的Mark Showalter及其同事使用哈勃太空望远镜研究海王星的内卫星和环,发现了旅行者2号飞掠海王星时未观测到的第七颗内卫星。这意味着海王星总共有14颗卫星。这一发现是通过特殊的图像处理技术实现的,该技术使得作者能够不受海王星内卫星高速运行的影响进行重点观测。

  2004-2016年探测到的“马头鱼尾怪” 这颗新卫星被命名为“马头鱼尾怪”——希腊神话中的一种海怪。它是海王星最小的卫星,平均直径约34千米。“马头鱼尾怪”的轨道靠近普罗透斯(Proteus,海卫八)——最大最外层的内卫星。

  作者认为“马头鱼尾怪”可能是由普罗透斯被一颗大型彗星撞击后喷射的碎片形成的。作者总结表示,这些发现进一步印证了这样一种观点:海王星内卫星的形成受到了无数次撞击的影响。

  论文链接: https://www.nature.com/articles/s41586-019-0909-9

  参考资料:Nature自然科研

  物理

  科学家可能找到了接近室温的超导体材料

  超导可以以100%的效率传输电能,在各个领域具有广泛用途。然而,超导状态仅存在于远低于室温(295开尔文)的温度下,导致这些应用受到了阻碍。一个世纪以来,全球科研人员一直在寻求能够实现室温超导的材料,以在没有损失的情况下输送电流。德国马普化学所Drozdov团队报道了当压力压缩到地球大气压超过一百万倍时,氢化镧化合物在250 K时就变成超导体,这是目前已知的最接近室温的超导体。

  论文链接: https://www.nature.com/articles/s41586-019-1201-8

  参考资料:纳米人

  环境科学

  全球变暖“脚步”加快?科学家发现格陵兰岛冰川下或有甲烷逃离

  格陵兰冰盖是世界第二大冰盖,面积1,833,900平方公里。由于全球气候变暖,格陵兰冰盖正处于融化过程中。2016年,一项研究显示从2003年到2013年,该地区的冰融化了将近2.7万亿吨。该论文作者指出,格陵兰岛每年融化的冰比原先估计的多180亿吨,相当于5万座帝国大厦的重量。2018年,英国《每日邮报》报道称,格陵兰岛的冰盖正在以前所未有的速度融化,仅20世纪以来,融水就增加了30%。研究人员称,格陵兰岛冰盖的融化速度已经达到了极速,且其冰流失是导致海平面上升的主要因素之一。

  英国一项研究发现,格陵兰岛一600平方公里的区域在融化期至少释放了6吨甲烷。众所周知甲烷和二氧化碳都是造成温室效应的罪魁祸首。据分析显示,同等质量的两者,甲烷的温室效应是二氧化碳的25倍。如果全球温度持续升高,南北极冰山将大幅度融化,海平面将大大上升,一些岛屿和沿海城市可能将被淹没。因此,格陵兰冰盖融化现象应该再次引起我们高度关注。

  论文链接: https://www.nature.com/articles/s41586-018-0800-0

  参考资料:中国绿发会

来源:BioWorld BioWorld编辑部
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