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科研追求:与其第一,不如唯一

  昨晚和我的几位学生吃饭时,谈到了“鸟屎+石墨烯”文章揭示的SCI论文灌水套路,进而聊起了科研追求的“第一”与“唯一”问题。一早醒来,依稀记得大致的内容,把其整理且扩充下写成此文,供童鞋们思考、讨论。

  2018年诺贝尔生理学或医学奖得主本庶佑【1】说:“京大有一个传统,那就是“与其第一,不如唯一;研究者最大的乐趣,就像是闯入深山,在无路处开出一条路,第一个在那里搭起了一根独木桥,而绝不是把别人已经搭好的独木桥改建为钢筋水泥筑成的大桥。”

  常看科技新闻的童鞋们可能知道这样的事件:受前人工作的启发,诸多科学家不约而同地想到了某件事情,为抢夺成果的优先权以及由此带来的各种名利,在各自实验室不分昼夜地做实验,然后撰写论文发表以争夺“冠军”。若某项成果被某实验室的科学家抢先发表了,其他实验室的科学家会追悔莫及,为“诺奖级”成果花落他家而遗憾不迭。其实,获得这样的“第一”在于体力强和手快,难度不大,故具有可替代性。一般说来,这样的成果创新性不高、价值不大。我曾指出:“判断某项成果是否为原创的一个简易原则,是看其是否具有可替代性,谁都能做的一般不为原创,世界上只有一个人能做出来的肯定为原创,原创的价值是不言而喻滴。”这段话也说明了“第一”与“唯一”的区别及其价值大小。

  金拓博主【2】也曾一针见血地指出:“就人类的利益而言,那些需要尽快发表,以免被同行抢先的研究成果都是不重要的;因为无论谁先发现或发表,人类获得这些知识或掌握这些技术不过是早或晚个把星期而已。”爱因斯坦【3】在创立相对论后曾说过这么一句话:“如果我没有提出狭义相对,五年之内就会有人提出。而如果我没有提出广义相对论,五十年之内也不会有人提出。”可以说,没有爱因斯坦,广义相对论这样的原创成果可能要晚几十年才能出现,甚至根本就不会出现。

  原创是指前所未有的重大科学发现、技术发明、原理性主导技术等创新成果,其是人类创新活动中最根本的创新,其最能体现人类智慧,其能极大地推动人类文明进步。原创始于问题,孕于积累,源于灵感。原创工作耕耘在“无人区”,没有现成的范式可参考,一切都需要白手起家,因而难度极大,特别考验研究者的智慧和毅力。

  走别人走过的路,不会有那么多的艰难困苦,但难以寻觅到闪光的“金子”和耀眼的“钻石”,因为捷足者先登,容易找到的“金子”和“钻石”已被别人捡走了。走别人未走过的路,不仅泥泞不堪、荆棘密布,而且有“拦路虎”潜伏,但勇敢探险者应有“不入虎穴焉得虎子”的信念,打不掉拦路虎怎能上得去险峰?须知,无限风光就在险峰啊。

  自己跟在别人后面,只能拾漏补遗,虽易多出“成果”、快出“成果”,但这样的“成果”大多为“鸡肋”般的水货。让别人跟在自己后面,自己捡到的是“金子”和“钻石”,虽不多但价值连城。

  世界上本没有路,走的人多了就形成了路。如此,要争当第一个探路者,因为科学研究只有第一没有第二。有远大抱负的研究者,要力争成为“第一”与“唯一”的兼收者。

  每个人的生活理念不同,选择的科研之路各异,但选择做何种科研时,可参考这句话:境界决定思路,思路决定出路,出路决定结局。

  参考

  【1】[转载]为何一流的工作难以在顶级刊物上发表?

  http://blog.sciencenet.cn/blog-575926-1192349.html

  【2】选择在学术界工作的诱惑与责任

  http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=70942&do=blog&id=1155482

  【3】如果没有爱因斯坦,现在能够出现相对论吗?

  http://www.360doc.com/content/17/0923/13/41193811_689426256.shtml

来源:科学网博客 秦四清
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