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用凝视防止海鸥偷薯片

  用凝视防止海鸥偷薯片。在英国,任何一个去海边度假的人都知道,自己的冰淇淋或薯条有被海鸥顺走的危险。但一项日前发表于《生物学快报》的研究表明,一种方法可阻止这种鸟类:盯着它们。

  埃克塞特大学的Madeleine Goumas和同事在康沃尔郡的海边小镇,对19只海鸥进行了一项实验。一名实验者把一包薯片放在地上,然后蹲在1.5米外的薯片后面。当一只海鸥靠近薯片时,她开始看秒表,并且要么盯着那只海鸥看,要么朝另一个方向看。

  当它们被注视时,只有26%的海鸥碰了薯片。同时,那些接触到食物的海鸥在被注视时,要多花20秒来做这件事。

  这表明,海鸥对人类的注视很敏感,并且当它们被注视时,会改变自己的行为。尽管海鸥在某些地区经常偷走游客的食物,但大部分抢夺食物的行为似乎是由少数几个个体作出的。Goumas表示。

  虽然海鸥可能拥有一种被称为心智理论(推断他人心理状态)的能力,但一种更简单的解释是,它们学会了把被注视与被驱赶联系起来,也有可能它们天生就害怕人类的注视。

  另一个悬而未决的问题是,自然选择是否正驱使海鸥在城市环境中变得更加大胆。 我们将继续研究它们,以期对海鸥有更多了解,并且弄清楚大胆和其他性格特征可能是有利还是不利的。Goumas说。

  尽管银鸥在海滨城镇随处可见,但它们仍被列入英国鸟类保护红色名单。从1969年到2015年,银鸥的数量下降了60%,而且它们越来越多地在城市地区繁殖,并依赖于人类食物。

  如果你在海边吃东西,Goumas的建议是背靠墙坐着,这样海鸥就不会从后面靠近你。最重要的是,注意你周围的环境。我经常看到人们盯着食物看,或者把冰淇淋举到空中,我觉得这是自讨苦吃。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rsbl.2019.0405

来源:中国科学报 宗华
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