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气候变化致珊瑚产卵“紊乱”

  珊瑚不再同步产卵。图片来源:Tom Shlesinger

  气候变化致珊瑚产卵“紊乱”。珊瑚需要彼此在几分钟内产卵才能达到最佳繁殖状态,但现在有些珊瑚的产卵时间已经超过了正常的几天甚至几个月。研究人员表示,气候变化是造成这一此前未知威胁的原因。相关成果日前发表于《科学》。

  每年,整个珊瑚礁同时释放出数以百万计的微小卵子和精子束,把海洋变成了有时从太空都能看到的明亮的水下暴风雪。

  它们需要大量产卵以击败捕食者,并阻止生殖细胞在水中变得过于稀薄。以色列特拉维夫大学的Tom Shlesinger和Yossi Loya认为,错过窗口期几分钟会导致受精减少,而晚了几小时或几天就意味着单个珊瑚根本无法受精。

  全球变暖与珊瑚白化和珊瑚礁死亡率之间的联系已经得到证实,但其对珊瑚产卵同步的影响还没有得到很好的研究。

  为了研究这种影响,Shlesinger和Loya将近年来红海暗礁的珊瑚产卵行为与上世纪80年代以来的历史数据进行了比较。

  2015~2018年间,两位研究人员进行了225次夜间调查,每次持续2.5~5.5小时。他们仔细追踪了5种数量最多的珊瑚的繁殖力迹象。

  珊瑚的产卵依赖于环境线索:温度和日光模式可以帮助它们确定何时准备产卵,而夜间产卵的确切时间被认为是由月球周期触发的,具体时间则由日落提示。

  在20世纪80年代,主要的繁殖季节发生在6~9月。同时,基于月球周期,一个珊瑚品种与另一个珊瑚品种的繁殖季节略有不同。这被认为有助于防止附近的珊瑚变成杂交珊瑚。

  然而,研究人员发现,近年来,在被研究的5个珊瑚物种中,有3种已经失去了紧密排列的产卵窗口,而且与月球的相位、海洋温度或风速没有一致的模式。

  这似乎降低了珊瑚种群的繁殖成功率,因为多年来其受精率也在下降。

  研究人员认为,气候变化、热应激、光污染以及水中睾丸激素和黄体酮等激素的大量涌入是罪魁祸首。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.aax0110

来源:中国科学报 徐徐
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