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科学探索等同于猜想吗?

  科学探索等同于猜想吗?科学探索是指对自然未知部分的探索性发掘。既然是探索,则意味着没有明确的方向可走,没有成熟的经验照搬,没有固定的范式可循。在这样的情况下,似乎猜想是找到正确答案的主要方式。猜想大致分三种类型:瞎猜乱蒙、主观臆断和理性猜想。显然,在科学探索活动中,我们应倡导后者;这样才能最大程度地规避陷阱、少走弯路,以尽快到达真理的彼岸。

  纵观科学史,几乎所有的科学发现都源于理性猜想,也就是说:“没有大胆的(理性)猜想,就不可能有伟大的发现。”譬如,爱因斯坦基于“真空光速在任何参考系中速度都保持不变”的理性猜想,提出了相对论;麦克斯基于“涡旋电场和位移电流”的理性假设,提出了电磁场理论。由此可见,理性猜想对科学探索寻求真谛何等重要。

  科学探索中常用的理性猜想方法有类比、经验、观察分析、质疑等。针对不同的研究对象,应具体问题具体分析,可采用其中的一种方法或结合多种方法。

  理性猜想与“大胆假设、小心求证”有异曲同工之妙。假设尽可以大胆地去做,但假设是否合理则需要严格地论证,即要通过逻辑自洽性和实证检验。需要提醒的是,根据行之有效的奥卡姆剃刀律——“如无必要、勿增实体”,假设应尽可能少,这样不仅可给求证带来极大的便利性,而且能从源头减少探索结果的不确定性。

  以科学探索寻求真理一般需要三步走。第一步:猜想或假设应尽可能囊括所有的情况,然后根据公认的科学原理逐一剔除那些明显不合理的,留下那些貌似合理的;第二步:对后者,通过实验和(或)观测结果,挑选出最合理和最可靠的,则其大概率是正确结果——科学理论;第三步:根据此理论给出某类事物的前瞻性预测结果,若其与实测结果吻合,则可确认此理论是当前阶段的真理。

  当然,获得真理往往需要一个迭代过程,即若失败,则在通过深度思考找到失败的本原后,按照上述“三步走”流程从头再来。

  世界浩瀚,学海无涯;科学探索,永无止境。因而一切因循守旧、抱残守缺、不思进取的思维和行为都应撅弃。

来源:科学网博客 秦四清
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